原標題:鯊魚全身無硬骨謎團解開 科學燒烤家解碼鯊魚基因組 有助研究骨質疏鬆症
  國際在線報道(記者 趙穎):據新加坡《聯合早報》12日報道,近日新加坡科技研究局下屬分子與生物細胞研究院領導的國際研洗碗機究團隊排列出象鼻鯊的完整基因組,為科學家進一步研究人類骨骼疾病和免疫系統提供幫助。
  據新加坡《聯合早報》報道,這項研究於本月9日刊登在國鼎曜餐飲製冰機際知名科學學報《自然》封面上。參加研究的33名科學家分別來自新加坡、美國、德國、加拿大、日本和西班牙。
  鯊魚跟人類都屬脊椎動物,在4億5000萬年前同屬一個祖先。人類進化成擁有堅硬骨骼的物種,鯊魚卻只有堅硬的牙齒及鰭棘等表皮骨骼,脊椎則全部由軟骨組成,與一般魚類的骨骼構造不同,因此歸為軟骨魚。目前,世界上包括鯊魚在內的軟骨魚共約1200種。為什麼人類和其他魚類等物種形成了硬骨,而鯊魚卻只有軟骨呢?為瞭解釋這個問題,研究團隊選擇生活在澳大利亞及新西蘭海域的製冰機租賃象鼻鯊展開研究。研究團隊在排列出象鼻鯊的基因組,並將其與人類基因組做比較後,發現象鼻鯊的基因組缺少一組基因,使它的軟骨無法與鈣質結合,形成硬骨。
  這項研究發現有助於科學家進一步研究人類的骨骼疾病和免疫系統,研究團隊的首席研究員文卡塔斯教授表示,有了這設計裝潢項新發現,科學家今後可在人類身上檢測這組基因,查看骨質疏鬆症患者是否因為這組基因出現突變才導致發病。
  除此之外,讓研究團隊感到意外的是,他們發現象鼻鯊體內缺少一種關鍵的免疫系統細胞,而這種細胞此前被視為抵禦病毒和細菌的關鍵,也能防止類風濕關節炎等自體免疫性疾病。但象鼻鯊在缺少這種細胞的前提下,免疫功能仍十分健全,很少出現感染或癌症,壽命可以達到50多歲。因此,這個新發現或許可以改變科學界對免疫系統的固有看法。
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